Saussure y su “Curso de Lingüística General”

080902_Anton

Por Antón A. Toursinov,

Coordinador de la

maestría en lingüística de la EP 

 

 

Ferdinand de Saussure (1857-1913), lingüista suizo, se dedicó al estudio del indoeropeo (una supuesta protolengua que habría dado origen a la mayoría de las lenguas europeas y al sánscrito, una lengua ya muerta que se había hablado en la India y que presentaban una serie de características en común).

Árbol de la evolución de las lenguas indoeuropeas

Árbol de la evolución de las lenguas indoeuropeas

Durante los últimos años de su vida impartió las conferencias de Lingüística Superior en la Universidad de Ginebra (Suiza) donde ofreció su revolucionario curso en el posgrado en Psicología. Entre sus alumnos se destacaron Charles Bally y Albert Sechehaye quienes publicaron, después de la muerte de Saussure, los apuntes de sus conferencias bajo el título de Curso de lingüística general.

“Saussure, Ferdinand de”.Photograph. Encyclopædia Britannica Online. Web. 17 Oct. 2014.

Desde entonces la lingüística y todas las ciencias que utilizan el lenguaje como su objetivo de estudio o como su herramienta (teoría literaria, filosofía, sociología, entre otras) manejan el término estructuralismo.

Portada de la primera edición del Curso de Lingüística General de F. de Saussure

Portada de la primera edición del Curso de Lingüística General de F. de Saussure

Es necesario aclarar el significado de estructuralismo, ya que para la lingüística, hasta hoy día, es la base de su estudio científico. Todos los seres humanos, a diferencia de los animales, utilizamos como medio de comunicación el lenguaje verbal, un concepto universal al referirse a nuestra capacidad de transmitir el mensaje de una persona a otra o a otras. El lenguaje posee su propia estructura, es decir, se divide en dos partes: la lengua (sistema social, o sea, conjunto de reglas y normas surgidas en una cierta sociedad para dotar de contenido y forma al lenguaje) y el habla (proceso individual o, mejor dicho, la aplicación y realización particular de estas reglas y normas en la comunicación).

Así, pues, los lingüistas sabemos que el lenguaje es un concepto universal, independiente de una persona concreta, del país, cultura, comunidad, etc. Todos los seres humanos tenemos en la sociedad y en la mente las mismas estructuras del lenguaje que son la lengua y el habla. Las lenguas o idiomas (que es lo mismo), parte social del lenguaje, nacieron en el seno de una comunidad particular con unos orígenes concretos. Por ejemplo, la lengua española nació del latín a partir del siglo VII d.c. para servir a los romanos, visigodos y otros pueblos que habitaban en la península Ibérica donde ahora está ubicada la España actual. Cada lengua está unida por su norma, es decir, conjunto de reglas gramaticales y fonéticas, gracias a las que los hablantes de la misma comunidad se entienden y mantienen la comunicación. El habla, otra estructura del lenguaje, es individual, es decir, cada persona utiliza la lengua a su manera, sigue o viola las reglas de la misma, construye las frases según su propia experiencia, educación, ideas que quiere comunicar, etc.

Saussure y su Curso de Lingüística General, por A. Toursinov #BlogPraxisLexis

Saussure y su Curso de Lingüística General, por A. Toursinov #BlogPraxisLexis

 

Para resumir esta idea de la lingüística, podemos decir que la lengua es algo abstracto dentro de una comunidad (nadie habla tal como nos prescriben estrictamente las gramáticas normativas y “las leyes del idioma”, si fuera así, todos hablaríamos igual, como robots); en cambio, el habla es concreta (una misma persona utilizando una misma lengua habla diferente en diferentes situaciones: con los padres, amigos, jefes, subordinados, en la calle, en la escuela, en el mercado, etc.; una persona que lee más, conoce y utiliza mayor cantidad de palabras, etc.). De esta manera, Saussure y los lingüistas posteriores cambiaron toda la idea del estudio lingüístico. Siguiéndolo, en la actualidad la Lingüística se define como la ciencia del lenguaje y no, como suele pensarse entre muchos, ciencia que sólo estudia lenguas. Éstas son sólo una parte de la ocupación de la lingüística y de los lingüistas.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *