¿No sirve o no funciona?

Podemos observar en el habla coloquial, e incluso en la publicidad que remeda esta habla coloquial en radio o televisión, a personas en Hispanoamérica que dicen cosas como:

El aire acondicionado de mi carro no *sirve.

El Diccionario panhispánico de dudas define la palabra “servir” de este modo:

servir(se). 1. ‘Ser útil o a propósito para un determinado fin’, ‘estar al servicio de alguien’, ‘suministrar a un cliente [lo que ha pedido]’, ‘poner [comida o bebida] en el recipiente en el que va a consumirse’ y, como intransitivo pronominal, ‘valerse de algo’ y ‘tener a bien hacer algo’. Verbo irregular: se conjuga como pedir ( apéndice 1n.º 45).

La acepción que más se parece al ese uso de servir es la primera “ser útil o a propósito para un determinado fin”. Pero, ¿realmente se quiere decir esto?

El verbo servir, en el contexto y uso del ejemplo primero, puede ser un sinónimo de:

  • funcionar: el aire acondicionado del vehículo no funciona, y no sabemos si se puede o no reparar.
  • Según los países, no servir puede tener un sentido absoluto (no funciona y no funcionará aunque se repare, está inservible). En otros países puede ser al revés: algo que no sirve, no lo hace momentáneamente por cualquier razón y si no funciona, es que no servirá en absoluto.

Aunque depende del estilo personal y el uso local, y pudieran ser sinónimos de hecho, servir y funcionar tienen acepciones diferentes en español que debemos saber usar apropiadamente.

Funcionar, según el Diccionario de la RAE, quiere decir:

funcionar.

1. intr. Dicho de una persona, de una máquina, etc.: Ejecutalas funciones que le son propias.

2. intr. Ir, marchar o resultar bien. El negocio funciona como esperaba.

En el ejemplo señalado, la chica del anuncio quería decir que el aire acondicionado de su vehículo no ejecutaba las funciones que le son propias, o quizá, que no marcha bien del todo. Y no tanto que sea útil para el propósito de refrescarse o desempañar los vidrios.

El aire acondicionado del carro sirve para ese fin, pero quizás, no funciona, de modo temporal o permanente, y por eso necesita los servicios de reparación de la empresa anunciadora.

En definitiva, también algo o alguien puede no servir para algo, pero siempre puede seguir funcionando. Por ejemplo:

El destornillador de estrella que me pasaste no sirve para este tornillo de ranura plana, pero funciona muy bien con los de cabeza estrellada.

En este caso, el aire acondicionado en realidad no funciona, pero nunca perdió su finalidad de servicio para la que fue diseñado. Si lo que están publicitando es un servicio de reparaciones de aire acondicionado de autos, lo que están anunciando es que el aparato sea reparable, esto es, que pueda funcionar de nuevo, porque no es o no está inservible del todo.

Servir y funcionar no son lo mismo, por tanto, y no deberíamos usarlo como sinónimos. ¿Acaso “no sirve” sea un calco del inglés it doesn´t work? Lo dejamos como conjetura a falta de más datos que lo confirmen.

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