José Cecilio del Valle, prócer de la Independencia de Guatemala y Centroamérica

En marzo de 1821, el Brigadier Gabino Gaínza llega a Guatemala procedente de Chile y asume temporalmente el mando del país. Ese mismo año México se proclama como imperio independiente, liderado por el General Agustín de Iturbide, implementando el Plan de Iguala de Independencia Septentrional por lo que muchos temían una guerra civil.

Guatemala gana su independencia de España sin sufrir las guerras que devastaron gran parte de América Latina. El 14 de septiembre de 1821, el Brigadier Gaínza convoca precipitadamente a una reunión. La siguiente mañana, el 15 de septiembre de 1821, los representantes del gobierno, municipalidad, Iglesia Católica, Universidad de San Carlos, el Concejo de Comercio, la junta legal y otros grupos fueron invitados a reunirse a las 8h en el Palacio Nacional (ahora ubicado en el Parque Centenario de la zona 1). Aprobaron la Declaración de Independencia con 23 votos a favor y 7 en contra.

Acta de Independencia de Guatemala (1821)

Acta de Independencia de Guatemala (1821)

Quienes firmaron el Acta de Independencia de Guatemala son conocidos como los “Próceres de la Independencia” de Centroamérica. Ellos fueron: Mario de Beltranena, Mario Calderón, José Marías Delgado, Manuel Antonio de Molina, Mariano de Larrave, Antonio de Rivera, J. Antonio Larrave, Isidro del Valle y Castriciones, Mariano de Aycinena, Pedro de Arroyave, Lorenzo de Romaña, Domingo Diéguez, José Cecilio del Valle, Pedro Molina y Brigadier Gabino Gaínza. María Dolores Bedoya fue la primera en gritar “¡Independencia!” tras la firma de la declaración.

Retrato de José Cecilio del Valle en un óleo de la escuela guatemalteca del siglo XIX (Museo Nacional de Historia Ciudad de Guatemala)

Retrato de José Cecilio del Valle en un óleo de la escuela guatemalteca del siglo XIX (Museo Nacional de Historia Ciudad de Guatemala)

 El documento lo redacta un personaje complejo e interesantísimo, un verdadero sabio e intelectual de su época, José Cecilio del Valle. Ilustrado multidisciplinar, amigo de filósofo utilitarista inglés Bentham, con el que se carteaba, fue bibliófilo coleccionista, interesado por las ciencias exactas y la ingeniera, interesado por los últimos avances de la electricidad, tema al que dedicó su tesis de licenciatura. Fue también, precursor del panamericanismo, jurista y político activo en numerosos episodios históricos del nacimiento de la naciones independientes de Hispanoamérica.

La Universidad Francisco Marroquín tiene la enorme suerte de acoger la biblioteca personal de este prócer en la sala que lleva su nombre en la Biblioteca Ludwig von Mises. Como se expone en la información de la misma sobre dicha colección:

La biblioteca privada de Don José Cecilio del Valle fue donada a la Universidad Francisco Marroquín en enero de 1986 por los herederos del prócer: Hilda Wever del Valle de Asturias, Rebeca del Valle Samayoa de Zabalza, Mercedes V. del Valle y el Doctor Bernardo del Valle. La colección completa estuvo alojada en el Teologado Salesiano hasta 1990. Actualmente se encuentra en el segundo nivel del edificio de la biblioteca Ludwig von Mises en una sala acondicionada para su protección y uso. 
El interés del Sabio Valle no se limitaba a un solo campo del conocimiento humano. La colección contiene 1800 obras editadas entre el siglo XVI al XIX, incluyendo a los principales economistas liberales, los clásicos, obras de derecho, literatura, historia, geografía, e historia natural, y más; en latín, francés, castellano, italiano, inglés y griego. Cada volumen es importante tanto por su contenido como por la belleza de las encuadernaciones de la época, las ilustraciones y las artes tipográficas empleadas en su impresión. También hay mapas de principios del siglo XIX, así como varios ejemplares de algunas publicaciones periódicas literarias y científicas. 

El Dr. Alejandro Gómez, quien estudió al personaje y su biblioteca en su tesis doctoral, editada por la UFM, analiza al personaje en medio del proceso de la independencia, tratando de entenderlo en su contexto, de modo imparcial, huyendo del panegírico y del libelo. El Dr. Gómez, más que un liberal moderado, lo considera un “liberal gradualista”, entendiendo el término “liberal” dentro del contexto histórico del momento, un contexto, además, en continuo cambio. En este sentido es un hombre que vive en transición y tiene una personalidad que se acomoda a esta transición histórica que le toca vivir.

Dejamos a continuación el video del acto de la presentación de la tesis dedicada a Valle por el Dr. Gómez, que fue precedida de una intervención del Dr. Carlos Sabino, coordinador de nuestros programas de estudios de historia:

Presentación del libro “José del Valle, el político de la independencia centroamericana”

Tiene más información sobre nuestros programas de historia, historia del arte sacro y estudios hispánicos en los siguientes enlaces:

Posgrado y M.A. en Historia (blended, presencial o en línea)

Posgrado y M.A. en Historia del Arte Sacro

Estudios Hispánicos

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